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Saint Louis City2 visita a Houston Dynamo 2 con la división y localía en playoffs en juego.

Acción del partido entre Saint Louis City2 y Houston Dynamo 2 jugado el 4 de junio del 2022. Crédito: Will Bramlett.

Saint Louis City2 visita a Houston Dynamo 2 el sábado 3 de septiembre a las 7:00 pm por la semana 24 de la MLS Next Pro. De ganar en Houston, ganaría la división Frontier y aseguraría el derecho a jugar su primer partido de los playoffs en condición de local, partido que sería en el Centene Stadium.

Saint Louis viene de derrotar a Portland Timbers 2 por marcador de 5-3 y llega con invicto de 4 partidos y con seis ganados y uno perdido en sus últimos 7 partidos. En condición de visitante, sólo ha perdido un partido y tiene récord de 8 ganados, 1 perdido y 1 empatado. Con 48 puntos, es primero en la conferencia oeste y también es el líder de la tabla general de la liga.

Houston Dynamo 2, es tercero en la conferencia oeste con 43 puntos fruto de 12 partidos ganados, 4 perdidos y 5 empatados y llega a este partido con un invicto de 9 partidos fruto de 5 victorias y 4 empates.  Es un muy buen local y en los 10 partidos que ha jugado esta temporada, ha ganado 8, perdido 1 y empatado 1 y sólo ha recibido 4 goles. Con una victoria, aseguraría clasificación a playoffs y se pondría a 2 puntos de Saint Louis con dos partidos por jugar.

Será una buena prueba para City2 ante uno de los mejores equipos de su conferencia y al que podría enfrentar de nuevo en los playoffs. Una victoria aseguraría el segundo puesto de la conferencia y jugar de local en las semifinales de la conferencia. También dejaría a City2 a un empate de ser el mejor de su conferencia lo cual le daría el derecho a ser local en una eventual final de conferencia. Un partido de seis puntos como al entrenador John Hackwort le gusta referirse a estos partidos contra rivales directos.

Victoria y clasificación a playoffs para City2

Acción del partido entre Saint Louis City2 y Tacoma Defiance jugado el 10 de abril del 2022. Crédito: Will Bramlett.

Saint Louis City2 derrotó a San Jose Earthquakes II 5-2 con goles de Akil Watts, Selmir Pidro, João Klauss(2) y Célio Pompeu,  mantuvo el segundo lugar de la conferencia Oeste y lidera la división Frontier con 45 puntos y aseguró la clasificación a la postemporada.

City2 salió a la cancha con Roman Bürki en la portería, Ben Di Rosa, Josh Yaro, Kyle Heibert y Selmir Pidro en la defensa, Sergio Rivas, Akil Watts, Max Schneider, Wan Kuzain, y Célio Pompeu en el mediocampo y João Klauss en el ataque. Además de Yaro y Hiebert, el equipo tuvo a Bürki, Pidro y Klauss, tres de los nuevos jugadores firmados por Saint Louis City SC para la próxima temporada, desde la patada inicial y en el banco de suplentes estaban Tomáš Ostrák, Isak Jensen y Eduard Löwen, jugadores también firmados para ser parte de Saint Louis City SC en el 2023. Earthquakes II, necesitado de puntos, alineó a cinco jugadores que tienen contrato con el primer equipo y aunque estos jugadores habían tenido pocos minutos con el primer equipo, también habían estado en pocos partidos con Earthquakes II.

Earthquakes II estuvo cerca de abrir el marcador en la primera jugada del partido con un pase a la espalda de la defensa pero el remate cruzado de William Richmond fue desviado por Bürki y siguió su trayectoria frente al arco sin que nadie lo tocara y se fue al tiros de esquina. Y como el que no los hace los ve hacer, City2 abrió el marcador al minuto 7 por medio de Akil Watts con asistencia de Kuzain. San Jose salió a buscar el empate y ambos equipos tuvieron opciones de gol pero City2 fue el que anotó y se fue adelante con remate desde fuera del área de Pidro en el minuto 39. Primer gol de Pidro con City2. City2 aumentó diferencias 2 minutos después por medio de Klauss quien fue asistido por Kuzain y anotó su primer gol con la camiseta de City2. Pidro se fue expulsado sobre el final del primer tiempo por cortar un avance de gol de Earthquakes II fuera del área.

Para el segundo tiempo, Ezra Armstrong entró al campo en reemplazo de Schneider en el minuto 46. A pesar de tener un jugador menos, City2 anotó el cuarto en el minuto 50 por medio de Klauss después de una buena jugada entre Kuzain y Rivas quien hizo un buen pase para dejar a Klauss frente al arco. Y como no hay quinto malo, Pompeu anotó el quinto en el minuto 56 en cobro de tiro libre desde el borde del área. Entre el minuto 64 y el minuto 72 entraron Dolling, Jensen, Ostrák y Löwen. Para Jensen y  Löwen este fue su debut con la camiseta de City2.  Earthquakes II logró acortar diferencias en los últimos 10 minutos con dos goles, uno de ellos desde el punto penal por mano de Yaro quien vio su segunda amarilla y se fue expulsado.

Partido de seis puntos para City2 contra un rival directo en la carrera por la clasificación. Con la victoria, City2 aseguró su puesto en lo postemporada y le quedan cuatro partidos para seguir sumando y tratar de obtener el mejor puntaje de la conferencia que le asegure partidos de local en la postemporada. Por ahora está en el segundo puesto de la conferencia a un punto de Tacoma Defiance pero con un partido menos.  En su próximo partido, visitará a Portland Timbers2 el sábado 27 de agosto.

Saint Louis City2 se llevó el clásico y sigue invicto

Acción del partido entre Indy Eleven y Saint Louis City 2 jugado el 5 de abril del 2022. Crédito: Will Bramlett.

Saint Louis City2 derrotó a Sporting KCII 1-0 en condición de visitante y mantuvo su récord perfecto en la temporada con tres victorias en MLS Pro Next y una victoria en US Open Cup.

City2 le dio descanso a varios titulares pensando en el partido de US Open Cup contra Louisville City FC a mitad de semana y salió a la cancha con Eric Walker en la portería, Ben Di Rosa, Kyle Heibert, Akil Watts y Kwame Awuah en la defensa, AJ Palazzolo, Sergio Rivas, Wan Kuzain y Karson Gibbs en el mediocampo y Ezra Armstrong y Célio Pompeu en el ataque.

City2 presionó y atacó desde el principio y fruto de esa presión y ataque se fue arriba en el minuto 10 por medio de Watts quien fue asistido por Armstrong en jugada de pelota quieta. Armstrong cobró un tiro libre a ras de piso desde la izquierda y el balón paso por toda el área sin que nadie lo tocara hasta que Watts llegó a su encuentro en el segundo palo para rematar frente al arco y poner el 1-0. City2 se defendió bien y no dejó acercar a los de Kansas City por el resto del primer tiempo.

Sporting KC siguió atacando en el segundo tiempo pero City2 mantuvo el buen desempeño defensivo y los de Kansas City no lograron acercarse con peligro. Sobre el final el partido se tornó muy físico y hubo muchos roses y faltas. En tiempo de descuento, Max Schneider quien había entrado en el segundo tiempo, vio la tarjeta roja por un altercado con el cuarto árbitro después de una falta. City2 se defendió bien con un hombre menos y logró mantener el arco en ceros para llevarse la victoria.

City2 le pudo dar descanso a titulares como Josh Yaro, Max Schneider, Vitor Dias y Josh Dolling de cara al partido de US Open Cup el miércoles contra Louisville y a pesar de rotar la nómina, mantuvo su identidad y se logró llevar el primer sorbo del clásico contra Kansas City. El arquero Eric Walker salió lesionado en el primer tiempo y de no poder estar en el partido del miércoles, el equipo tendrá que buscar un suplente para Michael Creek para los partidos que se vienen esta semana.

El equipo tendrá dos partidos esta semana. Visitará a Louisville el miércoles 20 de abril por la tercera ronda del US Open Cup y recibirá a Minnesota United 2 el domingo 24 de abril en su cuarto partido de MLS Next Pro.  

Victoria 4-3 ante Tacoma y Saint Louis City2 sigue con récord perfecto

Acción del partido entre Saint Louis City2 y Tacoma Defiance jugado el 10 de abril del 2022. Crédito: Will Bramlett.

Saint Louis City2 derrotó a Tacoma Defiance 4-3 con goles de Akil Watts, Célio Pompeu, AJ Palazzolo y Max Schneider y logró su tercera victoria en igual número de partidos.

City2 salió a la cancha con Eric Walker en la portería, Ben Di Rosa, Josh Yaro, Kyle Heibert y Akil Watts en la defensa, AJ Palazzolo, Max Schneider, Wan Kuzain y Célio Pompeu en el mediocampo y Vitor Dias y Josh Dolling en el ataque.

Tacoma fue el que creó las primeras opciones y estuvo cerca de abrir el marcador en el minuto seis por medio de Samuel Adeniran que quedo en buena posición de anotar después de recibir un pase cruzado a espaldas de la defensa pero su remate salió rosando el palo derecho de Walker. En el minuto 12, Tacoma abrió el marcador fruto de un autogol de Yaro quien trataba de rechazar un centro de Marlon Vargas. Saint Louis salió a buscar el empate y lo logró al minuto 15 por medio de Watts que remató desde fuera del área después de un pase de Dolling. City2 estuvo cerca del segundo en el minuto 17 con remate de Pompeu que pegó en el travesaño después de una buena jugada en la que participaron Schneider y Dolling. El segundo llegó en el minuto 36 en acción individual de Pompeo que entró solo al área y definió por entre las piernas del arquero.

En el segundo tiempo, Tacoma estuvo cerca de empatar en el minuto 56 con remate de Adeniran que pegó en el palo. Saint Louis aumentó la ventaja en el minuto 68 con cabezazo de Palazzolo en jugada con pelota quieta cobrada por Pompeo. Dos minutos después, Schneider anotó el 4-1 en jugada en la que fue asistido por Dolling. Con la diferencia de 3 goles, el técnico John Hackworth le dio minutos a Karson Gibbs y Jack Wagoner. Tacoma acortó diferencias en los últimos quince minutos con goles de Alfonso Ocampo-Chavez y Sota Kitahara pero no le alcanzó el tiempo y City2 se quedó con los tres puntos y logró mantener su récord perfecto en la temporada con 2 victorias en MLS Next Pro y una victoria en el US Open Cup.

Con los cuatro goles de hoy, el equipo lleva 8 goles anotados en la temporada los cuales han sido anotados por 7 jugadores diferentes:  Kuzain (2), Dias, Ezra Armstrong, Akil Watts, Célio Pompeu, AJ Palazzolo y Max Schneider han sido los jugadores que han marcado goles. Sobre la cantidad de jugadores que han hecho goles, esto dijo el técnico John Hackworth: “Significa que somos un equipo y que somos colectivos en la forma en la que afrontamos los partidos y no es todo gira alrededor de un jugador. Josh Dolling no anotó pero hizo muchas cosas buenas, fue muy bueno ver a Célio anotar y asistir en otro gol, AJ anotó de cabeza y Max también anotó. Estamos compartiendo la carga de trabajo, eso va a ser bueno y necesitamos seguirlo haciendo a lo largo del año.”

Aunque se complicó sobre el final y hay cosas que corregir, el equipo tuvo un buen funcionamiento ante un equipo que tenía cinco jugadores que han tenido minutos con Seattle Sounders en la MLS. La próxima salida para Hackworth y sus muchachos

Saint Louis City2 defiende invicto ante Tacoma Defiance

Acción del partido entre Indy Eleven y Saint Louis City 2 jugado el 5 de abril del 2022. Crédito: Will Bramlett.

Saint Louis City 2 jugará su segundo partido en la liga MLS Next Pro el domingo 11 de abril a las 7PM contra Tacoma Defiance en el Herman Stadium de Saint Louis University.

Saint Louis viene de derrotar a Indy Eleven 2-0 por la segunda ronda del US Open Cup y llega invicto en competiciones oficiales con dos victorias, 4 goles anotados y cero goles permitidos.

Tacoma Defiance es el segundo equipo de Seattle Sounders. Ha jugado dos partidos en la liga MLS Next Pro con saldo de una victoria y un empate. En estos partidos ha marcado 5 goles y permitido uno. Alfonso Ocampo-Chávez ha marcado 3 goles y es uno de los jugares destacados. Se formó en la academia de Sounders y ya ha jugado algunos minutos con Sounders. Otros jugadores que han aparecido en los dos primeros partidos y que tienen experiencia con Sounders son Daniel Leyva, Dylan Teves, Reed Baker-Whiting y el arquero Stefan Cleveland.

Sobre Defiance, el técnico John Hackworth mencionó que han jugado con una mezcla de jugadores jóvenes y jugadores de Sounders y que es difícil planear partidos contra rivales como este sobre todo al principio de la temporada cuando no hay muchos partidos para estudiar al rival y sin saber si seguirán dándole minutos a jugadores del primer equipo. Defiance jugó sus dos primeros en condición de local lo cual hace más fácil usar jugadores del primer equipo. Sounders jugó partido de la Concacaf Champions League el miércoles ante New York City FC y la semana que viene tiene el partido de vuelta contra New York City FC el miércoles y otro partido de MLS el sábado. Tal vez por el viaje a Saint Louis y los dos partidos que se vienen para Sounders la próxima influyan en la nómina que Defiance presente para el partido ante City2.

Por los lados de City2, Anthony Faupel, Ryley Gibbs y Ezra Amstrong no estarán disponibles para el partido de mañana. Faupel y Gibbs están en el reporte de lesionados mientras que Amstrong pagará fecha de suspensión por la expulsión en el primer partido ante Rochester New York FC.

Partido de equipos invictos. Será una buena prueba para City2 ante un equipo que empezó bien en la liga y que ha tenido buena producción ofensiva.

Debut con victoria en US Open Cup para Saint Louis City 2

Acción del partido entre Saint Louis City 2 y Saint Louis University jugado el 10 de marzo del 2022. Crédito: Will Bramlett.

Saint Louis City 2 debutó en el US Open Cup con Victoria 2-0 en condición de visitante ante Indy Eleven y dio una buena muestra de su sistema de presión alta y transiciones rápidas.

Aunque Indy mantuvo la posesión y la iniciativa sobre el principio del partido, City 2 defendió bien los ataques de Indy y logró acomodarse en el campo. En el minuto 18, City 2 se fue arriba por medio de Ezra Amstrong después de un pase de primera del capitán Josh Yaro después de un rechazo de Indy. Vitor Dias tuvo la oportunidad de aumentar el marcador dos minutos después pero su remate cuando estaba en buena posición de anotar se fue por encima del arco. Saint Louis siguió controlando los ataques de Indy y el primer tiempo terminó 1-0.

Indy siguió atacando en el segundo tiempo pero Saint Louis controló la mayoría de los ataques e Indy no pudo finalizar en las dos aproximaciones que tuvo. Saint Louis aumentó la ventaja en el minuto 71 en una en la que participaron Amstrong, Celio Pompeu y Wan Kuzain con el toque final para poner el 2-0. Indy siguió atacando pero el gol nunca llegó y City 2 logró dar la Copresa y se metió a la tercera ronda que se jugará dentro de dos semanas. El rival se conocerá el viernes cuando se realice el sorteo de la tercera ronda. En esta ronda entran 17 equipos de la MLS y un cruce con uno de estos equipos es posible.

Buena victoria de los rojos de la ciudad ante un rival que en el papel era más fuerte por jugar en segunda división mientras que City 2 juega en tercera. El equipo volverá a competencias el domingo 10 de abril y recibirá a Tacoma Defiance a las 7 PM en el Herman Stadium de Saint Louis University.