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Los fanáticos se burlan durante un momento de silencio mientras comienza la temporada de la NFL

(Reuters) – La temporada de la Liga Nacional de Fútbol Americano comenzó bajo una nube el jueves después de que los fanáticos se burlaran durante un momento de silencio por la justicia social antes del partido de los Kansas City Chiefs contra los Houston Texans.

Los campeones del Super Bowl, Chiefs, permitieron que menos de 17,000 fanáticos ingresaran al Arrowhead Stadium con capacidad para 75,000 asientos y requirieron que los espectadores usaran máscaras y se mantuvieran socialmente distantes durante el juego debido a la pandemia de COVID-19.

Una sección de aficionados dentro del estadio abucheó ruidosamente a los jugadores de ambos equipos que se tomaban del brazo antes del inicio de lo que la liga había descrito como “un momento de silencio dedicado a la lucha en curso por la igualdad en nuestro país”.

«No lo entiendo completamente», dijo el ala defensiva de los Texans, JJ Watt, a los periodistas después del partido. “No hubo bandera involucrada. No hubo nada involucrado más que dos equipos que se unieron para mostrar unidad «.

El alcalde de Kansas City, Quinton Lucas, recurrió a Twitter en defensa de su ciudad.

“Somos una buena ciudad de buena gente. También escuché abucheos ”, escribió. «Pero también tenemos cientos de miles más por aquí que respetan el mensaje que comparten los jugadores».

La liga ha dejado en manos de los 32 equipos y funcionarios locales decidir si es seguro permitir que los espectadores ingresen a sus estadios con brotes de coronavirus en gran parte del país, donde se ha cobrado más de 190.000 vidas.

Al comenzar la temporada, seis equipos han dicho que tendrán fanáticos en las gradas, incluidos los Dallas Cowboys. Otros, como los Chicago Bears y Las Vegas Raiders, han cerrado estadios durante toda la temporada.

La mayoría está adoptando un enfoque de semana a semana, dejando la puerta abierta para un posible regreso parcial de los espectadores si las condiciones lo permiten.

Desde que el mariscal de campo Patrick Mahomes y su equipo levantaron el trofeo Lombardi a principios de febrero, el tema de la injusticia racial y la brutalidad policial se ha disparado a raíz de varias muertes de personas negras por parte de la policía.

Antes del momento de silencio, los tejanos visitantes abandonaron el campo durante la ejecución de «Levantar cada voz y cantar», a menudo llamado el himno nacional de los negros, y el «Estandarte de estrellas».

Los texanos dijeron que no querían elegir entre celebrar una canción y «echar sombra» a la otra, así que decidieron regresar a su vestuario.

Los Chiefs permanecieron en el campo durante ambas canciones con los jugadores bloqueando los brazos.

Solo el apoyador de los Chiefs, Alex Okafor, se arrodilló durante el «Star-Spangled Banner», un gesto popularizado por Colin Kaepernick de San Francisco en 2016 que generó controversia.

En julio, la NFL dijo que tocaría ambos himnos antes de todos los partidos de la Semana Uno. Más temprano el jueves, los Miami Dolphins lanzaron un video diciendo que permanecerían dentro de su vestuario durante la reproducción de las canciones, calificando la jugada de la NFL como «un gesto vacío».

Los Chiefs vencieron a los Texans 34-20 en el juego, que fue el primero desde que los Chiefs ganaron el campeonato hace 221 días ya que no hubo pretemporada.

Reporte de Rory Carroll en Los Ángeles y Simon Jennings en Bengaluru; Edición de Michael Perry / Peter Rutherford